Préparation de fibres d’alpaga suri avant filage

L’Alpaga est un camélidé en provenance d’Amérique du Sud et descendant de la vigogne qui se distingue en deux types : le huacaya et le suri. L’alpaga huacaya possède une laine qui ressemble en apparence à celle du mouton. L’alpaga suri possède une toison constituée de longues mèches dites « dread locks » d’un lustre et d’une finesse remarquables. La particularité des fibres d’alpaga est l’absence de suint mais la présence de beaucoup de poussière.

 A 30 kms de Provins, il existe une petite ferme habitée par environ 45 alpagas dont une trentaine de suri. J’ai donc la chance de pouvoir obtenir des toisons d’alpaga suri d’une grande qualité et de différentes couleurs : noires, blanches et fauves. Selon le nombre d’années séparant deux tontes, les mèches peuvent atteindre jusqu’à 40 cms de longueur.

Cet article vise à présenter MA façon de trier les mèches d’alpaga suri et de les préparer au lavage. Dans la communauté de fileuses, un certain nombre préconise le travail de ces fibres sans lavage préalable. Pour ma part, je refuse de filer sans avoir lavé les fibres pour la simple et bonne raison que trop de poussière, de parasites et d’urine envahissent les toisons et seraient donc emprisonnés dans le fil de laine créé.

Pour ce qui est des alpagas suri, l’étape du tri est longue voire très très longue … Il s’agit de séparer chacune des mèches qui constitue la toison en tirant la mèche par le haut, par sa pointe :  

Les mèches se séparent :

Chaque mèche doit être triée de la même manière. Selon les projets, elles sont au fur et à mesure rangées par longueur car dans une toison, il est possible d’obtenir jusque 3 et 4 longueurs différentes.  

Les pointes peuvent être coupées selon leur état  : elles peuvent être très sèches et cassantes, feutrées ou trop sales pour être gardées.

En fonction des projets, les fibres seront lavées telles quelles ou bien coupées en deux.

Par exemple, lorsqu’il s’agit d’en carder, les mèches de plus de 25 cms sont coupées en deux.

Les mèches qui vont servir à filer un dodu fantaisie en locks spinning, les mèches seront utilisées avec toute leur longueur.

Le tri d’une toison d’alpaga suri de 4 kgs prend une vingtaine d’heures.

La sous laine peut servir intégrée dans des nappes à filer.

Le lavage : 

Je lave les fibres à l’eau chaude bien qu’elles ne soient pas suintées. Mais je trouve nécessaire d’éliminer les quelques parasites et surtout les traces d’urine ou d’excréments qui ont pu salir la laine. Pour un lavage efficace, je les plonge dans de l’eau chaude (60°C) avec du percarbonate de soude qui permet d’éliminer véritablement toutes poussières (c’est l’effet eau oxygénée) et ce, quelque soit la couleur de la toison.

Avant de les plonger dans l’eau chaude, les mèches peuvent être attachées par paquets. Cela évite d’avoir après séchage un paquet de fibres totalement entremêlées.

Ce sont ces paquets de fibres qui sont lavés.

Les fibres sont poussées au fond du bac d’eau chaude. Elles ne sont absolument pas remuées.

Elles vont restées plongées dans cette eau 24 heures sans être remuées du tout.

A l’issue des 24 heures, les mèches sont remuées dans le bac manière de faire sortir un maximum de poussière puis elles sont essorées. Les eaux de rinçage sont froides. Et entre chaque eau de rinçage, j’essore.

Le rinçage s’effectue jusqu’à eau claire. En général, grâce à l’essorage électrique, il suffit de deux rinçage pour éliminer tout surplus de poussière.

Le séchage s’effectue à plat sur une grille et à l’abri de soleil.

Une fois sèches, les fibres peuvent être peignées, cardées ou filées directement (ce que je préfère !).

Alpaga suri filé sans cardage

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